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Les Wolves ont choisi Jeff Newton

Logo Iowa_WolvesLa valse des entraîneurs continue en G-League, comme chaque année pendant l’été. Et cette fois ce sont les Wolves qui passent par la case recrutement, en signant Jeff Newton. Comme souvent lorsque ce n’est pas la solution interne qui est privilégiée, le nouveau technicien arrive de la franchise mère, les Timberwolves. Newton était présent depuis deux ans dans le Minnesota, et s’occupait des aspects offensifs, ainsi que du développement des joueurs. C’était donc pour eux le candidat idéal, de part son expérience. Il a d’ailleurs déjà eu un peu l’occasion de s’exercer pour le poste, ayant été l’entraîneur des Timberwolves lors de la dernière ligue d’été, terminée avec un bilan de 4 succès pour 1 défaite. Auparavant, il avait déjà pu démontrer ses capacités, avec pas moins de 19 année d’expérience au niveau universitaire.

Nouveau record !

Logo Iowa_WolvesSa performance ne restera pas dans les annales. Malgré tout, Dakarai Tucker a battu le record du plus grand nombre de points inscrits sur un match en G-League cette saison. Sorti du banc, le joueur d’Iowa a ainsi marqué 38 points, à 13 sur 18 aux tirs, dont un très propre 10  sur 14 derrière l’arc. De quoi être l’un des rares joueurs avec un rating +/- positif, dans une nouvelle contre performance des Wolves. Son équipe s’est en effet inclinée 132 à 124 contre les Raptors 905, et reste bien engluée à la dernière place du classement…

Cette fois c’est bon !

Logo Iowa_WolvesComme à chaque fois qu’une news est écrite sur un joueur ou une équipe, le futur vient souvent contrecarrer ce qui était marqué. Et comme on dit, les séries sont faites pour être brisées. Et bien c’est fait, les Wolves ont gagné, 123 à 114, contre le Hustle ! On aurait pourtant pu croire que c’était mal parti, car Memphis débute la rencontre par un 8-0. Mais Iowa ne s’en est pas laissé compter et est revenu de suite, parvenant même à prendre la tête et à la conserver jusqu’au coup de sifflet final. Isiah Briscoe s’est montré en forme, inscrivant 26 points. Il a bien été aidé par le banc des Wolves, qui a permis de creuser l’écart. D’ailleurs plusieurs joueurs ont sorti le match de leur vie pour garantir ce succès. Briscoe a ainsi battu son record de la saison, tout comme Canyon Barry avec 22 unités. De leur côté, Zylan Cheatham et Jordan Murphy ont établi leur record de rebonds pour la saison avec respectivement 12 et 10 prises. Le cinq majeur a lui été un peu en difficulté, car mis à part Briscoe tous les joueurs ont eu un différentiel négatif.

Ils n’y arrivent pas !

Logo Iowa_WolvesDécidément, les temps sont durs pour les Wolves de l’Iowa. A seulement 5 rencontres de la fin de la saison régulière, toujours aucune victoire à se mettre sous la dent. Lors du dernier match ils ont encore échoué, perdant 108 à 104 face aux Spurs d’Austin, en prolongation.
Ils ont pourtant fait la course en tête durant la quasi totalité de la confrontation ! On le voit dans ce graphique, tant que la courbe est dans la partie basse, c’est qu’Iowa est devant :

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23 longueurs d’avance à la mi-temps, avec plus de 53% d’adresse. Le scénario a l’air idéal. Mais peu à peu tout se délite, la peur de perdre ? Les 15 unités de marge avant la dernière période n’ont pas suffi, à cause d’un Robert Woodard II qui rentre 16 de ses 28 points (et 17 rebonds) en 12 minutes. Mais pas seulement, le festival de balles perdues et de fautes des Wolves ont aussi bien aidé à la remontée. La prolongation est à l’identique : Iowa manque, prend les rebonds offensifs, mais ne parvient pas à convertir. En face cela ne tremble pas, et Cam Reynolds (23 points, 4 rebonds et 4 passes) scelle le sort du match à 8 secondes de la fin en réussissant ses deux lancers-francs. Pour Iowa, c’est encore une occasion manquée…